Les gorges de la Loire

De Rochebaron à Chalencon en Haute-Loire

La Loire Sauvage sur les gorges de la Loire, le paradis des sports en eaux vives en Haute-Loire

Encaissées au cœur du relief, serpentant entre le Velay d’une part et le Livradois/Forez d’autre part, les gorges de la Loire sont un des sites naturels les plus remarquables d’Auvergne. C’est dans ces gorges de la Loire pittoresques que prend peu à peu naissance le dernier grand fleuve sauvage d’Europe ; celui qui baignera Chambord, Amboise et Saumur. Pour l’heure, c’est un cours d’eau encore jeune que les locaux surnomment «Loire Sauvage » en hommage à la beauté préservée de ses paysages. Le cadre est majestueux et impressionne ceux qui s’engouffrent le long de son lit ; défilés sauvages, falaises basaltiques abruptes et végétation luxuriante se succèderont sous vos yeux. Les eaux bienveillantes du fleuve offrent un cadre idyllique pour les sports en eaux vives (canoëpêche, baignade). Sa nature ombragée et ses plages protègent les visiteurs de la chaleur estivale et invitent à la détente et au farniente. La Loire Sauvage est aussi le lieu où naissent les premiers châteaux de la Loire (Rochebaron, Arlempdes, Polignac). Souvent perchés sur leur promontoire rocheux, leur architecture défensive héritée du Moyen-Âge domine les gorges par leur majesté.

Bordé par la Loire au sud, le territoire de Rochebaron à Chalencon offre de multiples possibilités pour découvrir les gorges de la Loire. Vous pouvez découvrir celles-ci à pied, à cheval, à vélo ou en canoë/kayak. Le meilleur moyen de les découvrir reste au fil de l’eau avec un canoë/kayak. Ce mode de transport vous permettra d’être libre et d’accéder aux trésors cachés de la Loire : plages de sable ou de galets, falaises basaltiques, oiseaux sauvages, piscines naturelles.

Les nombreux chemins de randonnée permettent aussi de découvrir les gorges de la Loire par voie terrestre, notamment les Chemins de TER®. La Loire est aussi un haut lieu de pêche, qui se pratique souvent de manière sportive. C’est aussi un lieu remarquable pour observer et admirer la faune et la flore. Les gorges ont été classées Natura 2000 pour leur intérêt faunistique, floristique et écologique. Ici, règnent les rapaces dont la densité reste élevée. Vous pourrez contempler la noblesse des vols du milan royal, de l’aigle botté, du Grand Duc ou encore du faucon pèlerin.

Les étangs de Bas-Basset et leur richesse écologique sont également un espace inédit pour observer les différentes espèces d’oiseaux, notamment le héron bihoreau gris, espèce devenue rare. Les étangs ont été classés par arrêté préfectoral de biotope en 1981 pour leur intérêt ornithologique.